Интересное о мире

Интересное о мире

Все самое интересное о мире

Мамонтовы пещеры

В огромном лабиринте под землей Кентукки посетителю необходим экскурсовод. Гиды национального парка превосходно ориентируются в 500-километровых коридорах самого большого в мире комплекса пещер.

В огромном лабиринте под землей Кентукки посетителю необходим экскурсовод. Гиды национального парка превосходно ориентируются в 500-километровых коридорах самого большого в мире комплекса пещер.

Мамонтовы пещеры

Более двух миллионов туристов ежегодно посещают карстовую область на юго-западе штата Кентукки, чтобы принять участие в экскурсии по самой длинной в мире системе пещер. Во время этой нелегкой прогулки они преодолевают 8 км — долгий путь, после которого очень хочется вновь увидеть белый свет, и одновременно это крошечный отрезок грандиозного подземного лабиринта, носящего имя громадных степных слонов ледникового периода. По последним данным длина пещер — более 550 км. Но это не окончательный результат, из года в год спелеологи обнаруживают все новые и новые ходы.

На пяти или шести ярусах располагаются друг над другом то узкие, то расширяющиеся галереи и переходы. Типичны для Мамонтовых пещер провалы глубиной 60 м и шириной 10 м, подобно шахтам лифтов, они соединяют различные ярусы между собой.

Краски и еще раз краски: пестрые известковые частицы, отложившиеся между наружным и внутренним слоем перистых кораллов, окрашивают их колонии во все возможные тона — от желтого до пурпурно-красного.

Краски и еще раз краски: пестрые известковые частицы, отложившиеся между наружным и внутренним слоем перистых кораллов, окрашивают их колонии во все возможные тона — от желтого до пурпурно-красного.

На дне одного из таких провалов лежит Кристальное озеро, где вода действительно прозрачна, как кристалл. Систему пещер пересекают две подземных реки; известен здесь так называемый «Замерзший Ниагарский водопад». Состоит он из сталактитов и сталагмитов: при постоянной температуре 12° С внутри пещер просачивающаяся вода не могла бы замерзнуть. Особенно любопытным зрелищем считаются тут странные изображения из гипса: розетки, цветки, снежинки, украшающие стены и своды пещер. Они возникли благодаря изменению соединений сернистого железа и известняка. В сумрачных переходах и в подземных водоемах водятся многочисленные живые существа. Богатство видов (более 200) свидетельствует как о грандиозных размерах пещерной системы, так и о ее сравнительной древности, ибо она сложилась несколько миллионов лет назад. Подземные гроты служат убежищем летучим мышам; постоянные здешние жители — рыбы, чьи глаза незрячи, но зато обоняние и специальные гидродинамические внутренние органы развиты настолько, что позволяют им легко ориентироваться в темноте. Наверху большую часть известнякового плато занимает девственный лес, где растут дубы и карии, где водятся олени, бобры и дикие индейки.

У мягких кораллов нет компактного известкового скелета; их защищают только известковые иглы.

У мягких кораллов нет компактного известкового скелета; их защищают только известковые иглы.

Самая большая на свете пещерная система не случайно располагается в так называемом Кентукки, поскольку для образования карстовых пещер именно здесь условия идеальны: обилие осадков (более 1 000 мм в среднем за год) обеспечивает достаточное количество просачивающейся воды, а плотный растительный покров — необходимый для интенсивного закарстовывания углекислый газ. Над легко растворимым карбонатным известняком, через который идут подземные ходы, лежит трещиноватый кварцевый песчаник, через который легко просачивается вода, а под ним — водонепроницаемый мергель, противодействующий активному воздействию воды на известняковые породы и уводящий в глубокую долину Грин-ривер, куда карстовые источники несут свои потоки.

Превосходно замаскирована и опасна рыба, под спинными плавникамикоторой вырабатывается сильный яд.

Превосходно замаскирована и опасна рыба, под спинными плавникамикоторой вырабатывается сильный яд.

Местоположение: Неподалеку от Парк-Сити, на плато Маммут-Кэйв, в 130 км к юго-западу от Луизвиля.
Природные условия: Зона умеренного климата; постоянно влажный лесной климат (теплолюбивые листопадные и смешанные леса).
Высота над уровнем моря: 180-231 м.
Площадь: 212 кв. км.
Сообщение: По шоссе 1-65 Луизвиль-Нэшвил к туристическому центру у исторического входа в систему пещер; экскурсии по пещерам в сопровождении гида; отели, кемпинги и летние домики вокруг национального парка.